L’histoire des motos Harley Davidson

 

Aujourd’hui, les motos Harley Davidson sont bien connues, mais cela n’a pas toujours été le cas. Tout a commencé en 1901, lorsqu’un jeune homme du nom de William S. Harley avait eu l’idée de brancher un moteur sur une bicyclette.

 

William avait un ami nommé Arthur Davidson qui avait adopté son concept. Ensemble, ils ont commencé à travailler des heures sans fin dans un petit hangar en bois, avec les mots “Harley Davidson” griffonnés sur la porte. En 1903, ils lancent la première moto de production Harley Davidson.

 

Le légendaire logo “Bar and Shield” est devenu le symbole des motos Harley Davidson en 1910. Le logo représente la force et la robustesse. La conception a été brevetée en 1911 et continue d’être utilisée aujourd’hui.

 

En 1920, Leslie “Red” Parkhurst, légende des courses de motos, bat de nombreux records de vitesse sur une moto de course Harley Davidson. Chaque fois que Parkhurst remportait une course, il portait un cochon lors d’un tour de victoire et c’était à ce moment-là que le terme “porc” était associé aux motos Harley Davidson.

 

Pendant la Première Guerre mondiale, près de la moitié des motos Harley Davidson produites ont été vendues à l’armée des États-Unis. Au cours des années 1920, des modifications majeures ont été apportées à la conception. Le plus notable a été le changement de réservoir d’essence, qui a été remplacé par la forme désormais tristement célèbre de la goutte. En 1928, Harley Davidson présenta le premier frein à moteur à double came et freins de roue avant. Ces modifications ont permis aux motos Harley Davidson d’atteindre des vitesses supérieures à 85 mi / h.

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Au cours des années 1930, les motos Harley Davidson ont continué à battre des records de vitesse et à remporter de nombreux prix. Harley Davidson s’est ensuite étendu aux véhicules utilitaires et de police grâce à l’introduction du Servi-Car à trois roues.

 

Des changements d’apparence ont été apportés aux motos Harley Davidson et incluent le célèbre motif “aigle” peint sur tous les réservoirs d’essence Harley Davidson. Pendant ce temps, le moteur de 1340 cm3 marque a été introduit et la moto “Knucklehead” a été lancée.

 

Entre 1941 et 1945, Harley Davidson cessa de produire des motos à des fins civiles et visait uniquement à fournir des motos fiables aux forces armées américaines pendant la Seconde Guerre mondiale.

 

Lorsque la production civile a repris, les motos Harley Davidson étaient très demandées. L’organisation s’est développée et a acheté le A.O. Smith Propeller Plant à utiliser comme atelier d’usinage. Ici, ils fabriquaient des pièces de moto et les expédiaient à l’usine pour l’assemblage final.

 

En 1947, la motocyclette “Panhead” Harley Davidson, qualifiée de “THE American Motorcycle”. Deux ans plus tard, les freins avant hydrauliques ont été introduits sur les modèles Hydra-Glide.

 

Les années 1950 ont été remplies de défis et de triomphes. Pendant ce temps, les Britanniques ont conquis près de 40% du marché de la moto avec leur moto Triumph, toujours très populaire. Les propriétaires de Harley Davidson savaient qu’il leur faudrait faire preuve de créativité s’ils restaient au sommet.

 

Harley Davidson a mis au point le modèle K à soupapes latérales avec moteur et transmission intégrés afin de concurrencer les motos plus petites et sportives de Great British. Aujourd’hui, le modèle K est connu sous le nom de Sportster.

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L’année 1953 marqua le 50e anniversaire des motos Harley Davidson. L’organisation a marqué cet événement en créant un logo spécial comprenant un «V», une barre superposée indiquant «Harley Davidson» et les mots «50 Years American Made». Toutes les motos fabriquées en 1954 portaient une version médaillon du logo placé sur l’aile avant.

 

Au cours des années 60, Harley Davidson a réduit sa production et proposé le seul vélo de scooter jamais produit. C’est également à cette époque que le modèle Sprint a été introduit. Parmi les autres innovations, citons le démarreur électrique et l’introduction des moteurs «Shovelhead».

 

Les années 70 ont entraîné la transformation de la moto Harley Davidson. Une nouvelle moto de course Sportster a été introduite en 1970. Un an plus tard, le croiseur FX 1200 Super Glide a été introduit; avec la première motoneige Harley-Davidson.

 

En 1977, le Low Rider Harley-Davidson est à l’avant-garde de sa première apparition au public à Daytona Beach. Plus tard dans l’année, le Café Racer est sorti.

 

Enfin, Harley Davidson a présenté le FXEF Fat Bob en 1979. Ce vélo est doté de deux réservoirs d’essence et de deux ailes. Il a été présenté dans les films hollywoodiens et est rapidement devenu un favori du public américain.

 

Au cours des années 80, Harley Davidson a connu de profonds changements internes et une attention accrue a été portée aux courses de motos. L’un des changements les plus notables s’est produit en 1986, lorsque Harley Davidson est devenu une société cotée à la Bourse américaine.

 

Dans les années 1990, Harley Davidson a étendu ses opérations aux États-Unis pour inclure une installation de peinture de plusieurs millions de dollars, un nouveau centre de distribution, une centrale de production de puissance et une installation de production. Harley Davidson a également ouvert une nouvelle usine de montage au Brésil, les premières opérations hors des États-Unis.

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Depuis le début des années 2000, Harley Davidson a explosé le marché avec une variététy de nouvelles et passionnantes motos. Ceux-ci incluent le Softail Deuce; le souffle de Buell, l’éclair de feu et l’éclair; le Road King Custom; et le Street Glide.

 

Aujourd’hui, Harley Davidson détient plus de 60% du marché des motos. Compte tenu de leur histoire et de leur réputation, il y a de fortes chances que les motos Harley Davidson soient encore disponibles dans 100 ans.

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