Dieser Artikel beschreibt die Geschichte der Animation in den Vereinigten Staaten von Amerika seit den späten 80er Jahren bis zum frühen 21. Jahrhundert. Diese Periode wird oft als Renaissance der amerikanischen Animation bezeichnet, in der viele große amerikanische Unterhaltungsunternehmen ihre Animationsabteilung nach dem Niedergang in den 60er, 70er und 80er Jahren reformieren und neu beleben.

Von 1988 bis heute

Disneys Rückkehr

Mitte der 80er Jahre geriet die amerikanische Animationsindustrie in Ungnade. Spielzeugwerbung, die sich als Zeichentrickfilm für Unterhaltungsprogramme tarnte, dominierte den Abend und den Morgen des Samstags, und das einzige Experiment wurde von unabhängigen Entwicklern durchgeführt. Sogar Animationsfilme wurden zeitweise in Kinos projiziert, aber der Ruhm der alten Zeiten war weg. Sogar der Animationsriese Disney, der in den 80er Jahren gegen eine Unternehmensübernahme gekämpft hatte, erwog, die Produktion von Zeichentrickfilmen einzustellen.

Sowohl das begeisterte Publikum als auch die Kritiker und die Animatoren waren überrascht, als im ältesten und konservativsten Konzern, Disney, die lang ersehnte Renaissance der Animation einsetzte.

Disney hatte eine drastische Veränderung in den 80er Jahren, sein neuer Chef Michael Eisner zog das Unternehmen auf die Beine, kehrte zu seinen Wurzeln zurück und belebte ihr Studium. 1988 produzierte die Studie gemeinsam mit Steven Spielberg unter der Regie von Robert Zemeckis den Animationsfilm Who Framed Roger Rabbit. Der Film war ein Erfolg und gab der Animationsbranche den erwarteten Schub für diese Zeit. Roger Rabbit brachte ihm nicht nur einen Haufen Geld für Disney ein, sondern löste auch die Popularität der klassischen Animation aus, die bis heute anhält. Die Geschichte der Animation wurde plötzlich zum Gegenstand des Studiums (und ihrer Fans). Plötzlich standen mehrere Regisseure und Geschäftslegenden wie Chuck Jones und Friz Freleng im Rampenlicht, nachdem sie jahrzehntelang von Fachleuten und Fachleuten der Branche so gut wie ignoriert worden waren.

Disney setzte den Erfolg von Who Framed Roger Rabbit? mit “The Little Mermaid”, dem ersten einer Reihe von Animationsfilmen, die den Zauber des goldenen Zeitalters von Walt Disney selbst wieder einzufangen schienen. Das Studio investierte stark in neue Technologien der Computeranimation für solche Zwecke, konnte aber Superproduktionen wie “Die Schöne und das Biest” und “Aladdin” produzieren, die ein Publikum anzogen, das seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen wurde, und Once bot ein visuelles Fest seit den 40er Jahren nicht überschritten. Der Höhepunkt des Hit Disney war 1994, als sein Film “The Lion King” alle Erwartungen der Studie übertraf, einer der erfolgreichsten aller Zeiten zu werden. Auch spätere Disney-Filme wie “Pocahontas”, “Der Glöckner von Notre Dame”, “Herkules”, “Mulan” und “Tarzan” waren Blockbuster.

Disney hat auch in den vernachlässigten Bereich der Zeichentrickserie Einzug gehalten. Mit dem Erfolg von Shows wie “Die neuen Abenteuer von Winnie the Pooh”, “Die Abenteuer der Gummibären Disney” und “Duck Adventures” hat sich das “neue” Disney einen Namen in den Fernsehbildern gemacht. Durch Assoziationen und Wiederholungen kann Disney hochwertige Animationen für das Fernsehen bereitstellen. Mitte der neunziger Jahre wurde eine Reihe von groß angelegten Diffusionsversuchen durchgeführt, bei denen einige Kritiker “Gargoyles” als das Disney-Animationsprojekt für das ehrgeizigste und künstlerisch am besten gemachte Fernsehprojekt bezeichneten. Die Soundtracks jedes dieser Animationsfilme waren ein wichtiger Teil seines Erfolgs, da Disney in jedes dieser Projekte eine laute Stimme aus der Welt der Musik einbezog, wie Elton John (Der König der Löwen), Luis Miguel (Der Glöckner von Unter anderem Notre Dame, Ricky Martin (Herkules), Christina Aguilera (Mulan), Celine Dion (Die Schöne und das Biest), Ricardo Montaner (Aladin), Jon Secada (Pocahontas).

Spielberg und Animation

Spielberg und Bluth

Während Disney der Animation neues Leben einhauchte, machte Steven Spielberg seinen eigenen Weg. Als Zeichentrick-Amateur interessierte sich Spielberg auch für hochwertige Animationen und arbeitete mit seinem Rivalen Don Bluth, dem Animationsproduzenten, zusammen, um “Fievel and the New World” zu produzieren. Der Kassenerfolg dieses und des nächsten Films von Bluth, “In The Land”, ließ ihn erkennen, dass Disney kein Monopol für Zeichentrickfilme innehatte. Die anderen Hollywood-Studios nahmen die Produktion ihrer eigenen animierten Spielfilme wieder auf, gerieten jedoch immer noch in die Falle, Disneys 1997er Film Don Bluth, “Anastasia”, produziert von Fox, nachzuahmen. Diese Studien scheiterten jedoch nach “Anastasia” und schlossen 1999. Wie die meisten erfolgreichen Produktionen von Disney wurde “Anastasia” von Thalia besucht, die das zentrale Thema des Soundtracks in seinen Versionen in Spanisch, Englisch und Portugiesisch spielte.